¿Cómo mostrar la verdad a los anti-vacunas?

John Hewko

Si se le da la opción de rechazar una vacuna segura que podría salvar su vida... Por desgracia, algunos dicen que sí. Pero un rechazo es demasiado cuando la salud pública se ve amenazada por riesgos como la polio, una enfermedad paralizante que una vez golpeó a 45.000 personas por año en los EE.UU., y podría volver fácilmente si no es erradicada en todo el mundo.

¿Qué se puede hacer para ayudar a las personas a tomar decisiones informadas y seguras para ellos mismos, sus familias y comunidades?

Hemos visto que toda publicidad explícita oficial de las enfermedades transmisibles y crónicas, o comportamientos peligrosos, como los paquetes de cigarrillos, la advertencias que muestran fotos gráficas de los enfermos de cáncer o los comerciales de conducción anti-borrachos que muestran las consecuencias sangrientas de accidentes automovilísticos, no son tan válidos como para convencer a todos.

Tácticas de choque han sido durante mucho tiempo parte de campañas en los medios de salud pública, pero su efectividad es difícil de juzgar, sobre todo cuando se combina con otros elementos de disuasión, como los impuestos de cigarrillos más altos, o pruebas de sobriedad.
Los estudios sobre la psicología de la vacunación indican que "la educación reduce las creencias erróneas.
Esto es porque el miedo es parte del problema en la mente de los no vacunadores, o aquellos indecisos sobre si se debe vacunar a sus hijos. El miedo condujo el brote de sarampión a niveles récord el año pasado en los EE.UU., o sea que el miedo de los padres a una vacuna que puede hacerle daño a un (por el momento) niño sano puede nublar toda la evidencia médica abrumadora que las vacunas son seguras y eficaces.

La falta de información o información errónea a menudo se puede remediar fácilmente, pero abordar el miedo y la conspiración no es fácil.

Los gobiernos concebiblemente podrían forzar a todos a ser vacunados, o pueden ejercer presión pública y social enfrentando el interés propio con el bien común. Pero coaccionar a la gente con creencias impulsadas por el miedo es un poco como desestimar el terror de un niño que tiene una pesadilla. El miedo puede ser real, incluso si no hay un monstruo debajo de la cama.

Así que las leyes, las tácticas de choque, la coacción o la vergüenza no son la respuesta. La solución está en la construcción de confianza y las relaciones. La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (GPEI) ha tratado de ganarse a decenas de miles de padres cautelosos de la vacuna contra la poliomielitis en los países en desarrollo. Casos de polio se han reducido un 99,9% desde la iniciativa comenzó en 1988, cuando la poliomielitis era endémica en 125 países. La iniciativa está en camino de consignar la polio a los libros de historia, con sólo dos países de Pakistán y Afganistán, donde la polio nunca se ha detenido.

Las autoridades de Pakistán y Nigeria enfrentan la realidad de que millones de personas no habían recibido la vacuna. En algunas comunidades, los extremistas musulmanes tildaron a la inmunización contra la poliomielitis como un complot occidental para enfermar o esterilizar los niños locales, que avivaron los temores de muchos padres y fueron emitidas incluso fatwas (contra los vacunadores, algunos asesinados).

Para contrarrestar esto, el GPEI hizo un llamamiento a los organismos especializados de los eruditos islámicos. En Pakistán, los líderes islámicos nacionales han emitido 28 dictámenes legales que promueven la seguridad de la vacuna y la importancia de vacunar a los niños. Con el apoyo local, incluidos los trabajadores de salud femenina que van de puerta en puerta para proporcionar la vacunación, más de 850.000 niños han sido vacunados en Pakistán desde 2012.

En Nigeria, miles de voluntarios comprometidos con Mallams locales (expertos coránicos) y maestros de la escuela para educar a las comunidades, aumentar el apoyo a la vacunación, y generar confianza en los servicios de salud. Nigeria se retiró oficialmente de la lista de polio endémica el mes pasado, a pesar del terror del grupo Boko Haram, que ha matado a trabajadores de la salud contra la poliomielitis para evitar la vacunación.

El enfoque de compromiso se está imponiendo. Recientes campañas publicitarias del gobierno sobre las enfermedades prevenibles en los West muestran signos de un fuerte cambio hacia el refuerzo positivo y mensajería más suave, en lugar de alarmismo.

El gobierno británico ha creado un equipo de visión del comportamiento, que ha contratado a un extra de 100.000 donantes de órganos al año, las tasas de deserción reducida en las escuelas, y la reducción de los errores de medicación en los hospitales. Los métodos son a menudo muy sutiles - redacción de un mensaje de correo electrónico o de texto - pero los resultados son dramáticos. El objetivo fundamental es capacitar a las personas a tomar mejores decisiones para sí mismos y su sociedad - simple pero transformadora.

Hay que replicar las tácticas de compromiso culturalmente sensibles utilizados en Pakistán y Nigeria para calmar los temores de los anti-vaxxers en los EE.UU., donde el fenómeno de rechazo es un problema serio, como lo era en los países donde la poliomielitis es endémica. La tasa de inmunización contra la poliomielitis de Seattle es actualmente inferior a lugares como Ruanda, Zimbabwe e Irán. Si somos capaces de aprender de los éxitos del mundo en desarrollo, podremos proteger a los niños de enfermedades prevenibles.

En el Día Mundial de la Poliomielitis, nuestro objetivo es vacunar a todos los niños posibles y erradicar esta enfermedad de una vez por todas. Con confianza, no tememos, podemos ayudar a más niños a vivir, respirar y caminar.

Nota: John Hewko es el Secretario General del Rotary International y la Fundación Rotary, activa institución desde años en la lucha contra la poliomielitis (artículo original en inglés en Time)

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