¿Las preocupaciones por la bioseguridad de la viruela y el ántrax pueden socavar la investigación?

La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron que 6 pequeños frascos  del virus viruela fueron descubiertos el 1° de julio, durante la limpieza de un antiguo laboratorio del Instituto Nacionalidad de la Salud (NIH), en el campus de Bethesda, Maryland.

Los seis frascos de cristal, liofilizados y sellados con vidrio fundido, llenos de virus, aún están intactos y los CDC han declarado que no hay pruebas que indiquen que los trabajadores del laboratorio o la población corren ningún riesgo. Los CDC están probando actualmente las muestras para ver si tenían el potencial de hacer que una persona enferme, después de lo cual serán destruidos.

Esto se produce inmediatamente después de que los CDC admitieron que se habían enviado muestras en vivo de ántrax, a un laboratorio no tenía la capacidad de almacenarlas de forma segura. La investigación resultante del Departamento de Animales y de Agricultura de los EE.UU. y el Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) encontró numerosas violaciónes relacionados con el almacenamiento de ántrax: laboratorios mal equipados,  muestras almacenadas en heladeras desbloqueadas en los pasillos, muestras faltantes, y almacenamiento no acorde.

Es comprensible que cada uno de estos casos ha generado preocupación tanto por  la bioseguridad y la posibilidad de su uso en bioterrorismo. A pesar de que es poco probable que el uso de la viruela o ántrax como un arma masiva del terrorismo, los funcionarios de los CDC deben estar sintiendo la presión del sector público.

Después que Yoshihiro Kawaoka, de la Universidad de Wisconsin, desarrollara una cepa mortal de la gripe aviar que se asemejaba a la de la gripe española de 1918, la prensa inundó de historias sensacionalistas sobre la amenaza que supone la creación de este tipo de gripe mutante. ¿Estos últimos fracasos pueden echar más leña al fuego?


Fuente: VacciNation

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