La vacunación no puede proteger a los niños contra la estupidez

No hay espacio suficiente en la web para enumerar todas las cosas que no conozco. No hay espacio suficiente incluso en Wikipedia, que - si se tratase de un libro real - me tomaría 123 años para leer. Recientemente, sin embargo, ha habido una explosión de gente con un sentido muy exagerado de su propia inteligencia. De repente, todo el mundo es un experto.

Para mí, no lo es tanto. Entiendo lo poco que sé de un montón de cosas. Por ejemplo, sé menos sobre la ciencia que los científicos. Sé menos sobre la medicina que los médicos. Sé menos sobre los impuestos que mi contador... No hay escasez de verdaderos expertos que tienen grados, títulos y años de experiencia en sus campos. Tener acceso a Google no te convierte en un experto, ni tener un sitio web o ver un video de YouTube. Estas cosas simplemente te hacen una persona con una conexión a Internet.

"Todo el mundo es un experto hoy en día", afirma el investigador social Neer Kornntsok ", en parte porque sentimos que tenemos que serlo. Recibimos felicitaciones por proclamar nuestro conocimiento definitivo a otros y competir para ser el primero en compartir datos, artículos y videos." Pero la lectura de algunos artículos, no nos pone a la par de un científico y aquí es donde la situación se torna peligrosa.

 

Hace algunos años, trabajé con un hombre encantador que había abandonado la escuela a los 16 años. Cuando tuvo su primer hijo, él "hizo su investigación" y con su esposa decidieron no vacunar a su hija. En ese momento, todo el mundo alrededor de él insistió en que era seguro (y vital) vacunarla, pero él se mantuvo firme: "He leído mucho sobre esto y he visto este video increíble", insistió, "Las vacunas son sólo una forma para ganar dinero para las grandes empresas y el gobierno".

¿Por dónde empezar argumentando la falta de lógica extrema de eso?... Aunque acepto que mi ex-compañero de trabajo era una persona reflexiva, estoy anonadado por la supuesta aceptación personal de que él sabía más que todos los científicos del mundo - por no hablar de Bill Gates y su esposa Melinda, quienes a través de su fundación están gastando cientos de millones de sus propios dólares para la financiación de programas de vacunación en países del tercer mundo para erradicar enfermedades mortales como la malaria.

¿Qué diablos podía hacer creer a un simple ciudadano que creer su "investigación" a través de Google es superior a la de décadas de la ciencia?... ¿Es arrogancia?...

"La Internet ha generado la experiencia a un clic de distancia", dice Korn. "Y un poco de conocimiento es algo peligroso.

"Pregúntale a cualquier médico de cabecera que tiene que lidiar con el auto-diagnóstico de los pacientes, que determinan que pueden identificar su diagnóstico y tratamiento. Se ocupan de ellos mismos más como colegas que pacientes, ya que ponen su búsqueda en Internet los pone a la par de años de experiencia del médico."

Los médicos viven ésto realmente, todos los días. Uno de mis amigos, médico especialista, dice: "Te encuentras a ti mismo dentro de estos debates agotadores con pacientes que insisten en que han leído algo que va en contra de lo que le estás diciendo."

"A menos que seas muy experimentado, puede ser extremadamente difícil juzgar la (como paciente) la credibilidad de la información que encuentres on line."

Lo que me lleva a la Red de Vacunación Australiana (AVN) que, a pesar de sonar como un nombre oficial, es en realidad un grupo de ciudadanos autoproclamados "expertos", que hacen una vigorosa campaña - en ocasiones engañosa (según los hallazgos de las quejas de la Comisión del Cuidado de la Salud) -, en contra de la vacunación, tanto en su página web y como en las conferencias que ofrecen en todo el país, a veces a futuros padres en clases prenatales.

Mientras hace públicos sus mensajes anti-vacunación, la AVN inteligentemente hace ver como que hay "dos partes" en el debate de la vacunación.

 

De hecho no hay dos lados, y no hay debate.

Por un lado está la ciencia, y no hay otro.

 

¿Y el argumento que se esgrime com que es una elección personal el no vacunar?... Bueno, es un poco como el argumento de que conducir tu coche borracho es una elección personal. Por otra parte, la vida de los bebés que son demasiado pequeños para ser vacunados, dependen de la inmunidad del resto de la comunidad.

Así que la elección de esta persona que trabajó conmigo, no sólo afectó a su familia. Su bien intencionada pero mal informada decisión tiene el potencial de dañar a mi familia. Y la tuya.

Ver (o incluso producir) un vídeo en YouTube, con algunas estadísticas con fondo orquestal, no es lo mismo que tener un título universitario o tener los resultados de una investigación revisada por pares. Estoy desconcertado por esta creciente sensación de que todo el mundo tiene el derecho - y hasta la obligación - de impugnar los hechos que se han establecido científicamente, de manera independiente y en repetidas ocasiones, durante años, incluso décadas.

"Haga su investigación" es la llamada de clarín, común a los llamados "expertos". Estas exhortaciones suelen ir acompañados de una lista de enlaces a artículos sesgados y sin fundamento científico, que respaldan sus afirmaciones. Es fácil engañar a la gente con gráficos aleatorios y declaraciones alarmistas.

Ciertamente no estoy sugiriendo convertirse en un rebaño de ovejas o de suspender el pensamiento crítico. Pero no es necesario "hacer mi investigación" antes de vacunar. O antes de aceptar que la Tierra es redonda y que existe la gravedad. Los científicos mucho más inteligentes de lo que soy yo, ya han hecho esta investigación y el veredicto es unánime. Gracias

 

Traducción de la nota de Mia Freedman, en The Sunday Telegraph, Sidney, Australia -

 

 

"Vaccination can't protect babies against stupidity" - 18/3/2012

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