Premio Albert Sabin por trabajos en Hib

El Sabin Vaccine Institute entregó hoy su Premio Albert B. Sabin, Medalla de oro anual, al Dr. Mathuram Santosham, por su papel pionero en la prevención de la mortal enfermedad por Haemophilus influenzae del tipo b (Hib), incluyendo la meningitis bacteriana y la neumonía.

El liderazgo del Dr. Santosham en la realización de investigaciones innovadoras, ensayos de eficacia de la vacuna y la promoción de priorizar las vacunas Hib, se ha extendido por más de 40 años y ha salvado millones de vidas de niños en todo el mundo.

Por otra parte, en aquellos países que han incorporado esta vacuna a su vacunación sistemática, han reducido la incidencia a niveles insignificantes, controlando la mayoría de afecciones provocadas por esta bacteria, cuplable del 50% de las ,meningitis en menores de 5 años en la era prevacuna.

Fuente: IVAC - Johns Hopkins, Bloomberg School of Public Health

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Vacunas contra el Ébola

La nueva amenaza de epidemia que ha generado el virus del Ébola, ha vuelto a mostrar que la humanidad ha descuidado la guardia para enfrentar estas situaciones, más allá de que los sistemas sanitarios de prevención se encuentran medianamente aceitados para contener estas situaciones, con las diferencias que le corresponden a los distintos países. Gran parte de esta "caída de defensas" han sido los logros globales sobre enfermedades inmunoprevenibles que han provocado "distracción" en las nuevas generaciones, incluidos los profesionales de la salud.

Es así, que habida cuenta de la necesidad de contar con intervenciones sanitarias seguras y eficaces contra la enfermedad por el Ébola, la OMS ha dado gran prioridad a la evaluación acelerada de todas las vacunas contra este agente utilizando materiales aptos para uso clínico.

Ya se cuenta con dos vacunas experimentales envasadas en frascos, para su uso en ensayos clínicos de la fase 1, anteriores a su autorización final.

Una de ellas (cAd3-ZEBOV), fue obtenida por GlaxoSmithKline con la colaboración del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos. Utiliza como vector un adenovirus obtenido del chimpancé al que se la ha insertado un gen del virus del Ebola.

La otra (rVSV-ZEBOV) fue obtenida por el Organismo de Salud Pública del Canadá en Winnipeg. La licencia para comercializarla es propiedad de una empresa estadounidense, NewLink Genetics, con sede en Ames (Iowa). Utiliza un virus atenuado de la estomatitis vesicular, una enfermedad del ganado, uno de cuyos genes ha sido remplazado por un gen del virus del Ebola.

Nota del editor: El virus existe desde décadas atrás y ha generado brotes de alta mortalidad en forma periódica en África. Esta vez, la magnitud de la epidemia y el inicio de la dispersión a países del "primer mundo", ha acelerado la investigación de una vacuna efectiva.

Fuente: OMS (1/10/14)

Inicia un test de vacuna contra el ëbola en USA

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) programan comenzar el ensayo de una vacuna experimental contra el Ébola. En el ensayo de fase 1, que comenzará a reclutar pacientes a principios de septiembre, participarán 20 voluntarios adultos sanos en el campus del NIH en Bethesda, Maryland.

Según GlaxoSmithKline, un co-creador de la vacuna preventiva con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas , se producirán unas 10.000 dosis de la vacuna, por lo que si las pruebas de seguridad iniciales en humanos son exitosos, la vacuna será fácilmente disponible para más pruebas o para la inmunización de emergencia de las personas con alto riesgo de infección.

Nota: En la fecha en que se publica este artículo, la OMS comunica que el brote de Ébola, en su brote actual en África,  tiene una mortalidad del 51%.

La interminable batalla contra la polio en Afganistán

Pakistán, afectada por la inestabilidad política, ha informado de 99 casos de polio en lo que va de este año, frente a los 58 casos de todo el año 2012 y los 21 casos en la misma fecha de 2013. A pesar de que la nación había estado cerca de la erradicación de la enfermedad, los casos han ido en aumento desde que los talibanes iniciaron mortales ataques  contra vacunadores de campo y la prohibición de la vacunación.

El virus se ha extendido fuera de las naciones endémicas de Pakistán, Nigeria y Afganistán, con casos perdidos que se informan en Guinea Ecuatorial, Irak, Camerún, Siria, Etiopía, Somalia y Kenia. Pakistán es considerada la zona cero para el virus de la polio, y el Rotary International - que ha vacunado 2 mil millones de niños en 122 países contra la poliomielitis desde 1985 - ha lanzado varias estrategias para combatir el virus. Las parteras han recibido teléfonos celulares para ayudar a mantener un registro de los niños que no han recibido la vacuna para que los vacunadores pueden ustar con más precisión sus esfuerzos.

El Rotary también ha construido una planta de ósmosis inversa de agua en la ciudad de Malin con la ayuda de The Coca-Cola Company para frenar la propagación del virus, garantizando agua limpia. Además, la organización ha enviado trabajadores de campo a los campos de refugiados para vacunar a adultos y niños.

Fuente: Tiempo (29/7/14)

GSK pide la aprobación para una vacuna contra la malaria

Los resultados de un ensayo clínico en curso de una vacuna contra la malaria de GlaxoSmithKline, publicado en PLoS Medicine, revelan que es eficaz en la prevención de la malaria clínica en bebés y niños pequeños de hasta 18 meses, además de controlar la enfermedad en las poblaciones con tasas de transmisión más altas.

La vacuna RTS,S, de ser aprobada, será la primera para inmunizar contra el parásito causante de esta enfermedad a gran escala. Los resultados indican que los índices clínicos de malaria cayeron un 46% entre los niños de 5 meses a 17 meses, en los primeros vacunados, y un 27% entre los niños de 6 semanas a 12 semanas.

GSK ha presentado su petición para la aprobación regulatoria en Europa que, de ser otorgada, podría poner en marcha una campaña de vacunación masiva en el África subsahariana a partir del 2015.

Fuente: Newsweek (29/7/14)