Avances de una vacuna terapéutica contra el Mal de Chagas

Un grupo de investigadores de la brasileña Universidad Federal de Sao Paulo (Unifesp) desarrolló y probó con éxito en animales una vacuna terapéutica contra el mal de Chagas, enfermedad endémica de América y que afecta a entre 7 y 8 millones de personas.

La vacuna desarrollada en Brasil, en los experimentos con ratones de laboratorio, estimula al sistema inmunológico y combate el trypanosoma cruzi, el parásito que transmite la enfermedad.

La Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp), que financió el proyecto, señaló que esta vacuna terapéutica, elevó desde 0% hasta un 80% la supervivencia de los animales infectados, así como redujo la carga de parásitos en el organismo y los síntomas del Chagas como las arritmias cardíacas.

Los resultados exitosos fueron destacados en la última edición de la revista científica internacional PLoS Pathogens.

Los ratones usados en los experimentos, infectados con Chagas, fueron observados durante 250 días después de haber sido inmunizados. Mientras que todos los animales que no fueron inmunizados murieron durante el experimento, el 80 % de los que recibió la vacuna sobrevivió.

Pese a los resultados exitosos, los científicos aún tienen que realizar varias pruebas para desarrollar una fórmula segura y eficaz en humanos antes de poder iniciar las pruebas clínicas.

El mal de Chagas es una enfermedad potencialmente mortal, por provocar problemas en el corazón, causada por el parásito protozoo Trypanosoma cruzi, que es transmitido a los humanos por una especie de chinche conocida como "vinchuca".

En los últimos años se han desarrollado varias líneas de trabajo en vacunas para combatir esta enfermedad con resultados esperanzadores.

Fuente: Fapesp

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