Herpes zoster y vacuna. Qué sabemos?

Por primera vez en la historia,está creciendo vacunadosuna generación de vacunados contra la varicela, una enfermedad de la niñez que más del 90% de los adultos han tenido. Pero, ¿qué significa esta vacuna para el herpes zóster (vulgarmente conocido como culebrilla), enfermedad causada por el mismo virus? La respuesta, dicen los médicos, no está clara, y no lo va a estar durante unos 40 años, cuando esta  primera generación de vacunados haya llegado a su edad madura.

El herpes zóster usualmente ataca a los adultos mayores de 50 años, causando una erupción cutánea y dolor que puede mantenerse durante semanas o meses. Se produce cuando el virus de la varicela se reactiva. El virus puede permanecer latente en el sistema nervioso durante años, y entrar en acción cuando el envejecimiento del sistema inmunológico adulto resulta demasiado débil para luchar contra él.

El Dr. Ann Arvin, profesor de pediatría y enfermedades infecciosas de Stanford, dice que los médicos aún no están seguros sii la vacuna antivaricelosa (a virus vivos atenuados) producirá inmunidad contra el herpes zóster, o también, si provocará herpes zóster años más tarde. Mientras tanto, sed aconseja aplicar la vacuna contra el herpes zóster, denominada Zostavax.

La FDA aprobó esta vacuna para las personas mayores de 50 años en 2011, después de que un estudio de 22,000 personas demostró que las personas que tenían la vacuna tuvieron un 70% ciento menos de probabilidades de contraer herpes zóster en un año que las personas que recibieron un placebo.

La vacuna confiere una protección que dura por lo menos 6 años, y la investigación está en curso para determinar si dura más tiempo.

Fuente: Vaccinews

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