Vacuna contra el herpes zoster

l virus conocido como varicela-zoster (VVZ) causa principalmente varicela, y su reactivación se manifiesta como Herpes zoster (HZ), una erupción cutánea cuyas complicaciones afectan al sistema nervioso central pudiendo ocasionar encefalitis o mielitis. Frecuentemente, se manifiesta como un dolor persistente en el dermatoma afectado por la erupción denominada Neuralgia postherpética (NPH). El tratamiento para el HZ y la NPH se basa en impedir la sobreinfección y la disminución de la intensidad del dolor en los episodios agudos. La terapia antiviral es eficaz para reducir los síntomas del HZ, pero no para la NPH.

En la población general, aparecen entre 215 casos de HZ por cada 100.000 habitantes/año en Estados Unidos y 300 casos por 100.000 habitantes/año en Europa. Además, la incidencia de presentar HZ y NPH aumenta con la edad (más de 60 años) y con las enfermedades que alteran el sistema inmunitario; en pacientes mayores de 80 años llega a situarse en 1.000 casos por 100.000 habitantes/año. En España, se estiman entre 250 y 359 casos cada 100.000 habitantes/año para el conjunto de la población. 

Desde 2006 Una vacuna monovalente de virus atenuados (cepa OKA/Merck) del virus de la varicela zóster (VVZ), fue autorizada por la Food and Drug Administration (FDA) y la EMEA (similar europeo), llamada Zostavax®, de laboratorios Merck, para la prevención del HZ y las complicaciones que puede provocar dicho virus en adultos: NPH.

Estudios de costo han afirmado que esta vacuna puede ser eficiente (siempre hablando de costo-beneficio en escenarios y grupos de población muy concretos (≥ 70 años).

Fuente: Revisión sistemática de estudios económicos sobre la vacuna contra herpes zóster y neuralgia postherpética en adultos. Márquez-Peláez, S.; Ruiz-Aragón, J. Vacunas.2009; 10(04) :118-24 - vol.10 núm 04

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