La tuberculosis multirresistente aumenta en Europa

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) manifestaron su preocupación por el aumento en Europa de la tuberculosis (TBC) multirresistente, que está sorteando todos los programas mundiales dirigidos a reducir los casos; y por otra parte, está aumentando entre los niños.

Un artículo firmado por investigadores del University College London Medical School y de la Universidad de Cape Town, publicado en The Lancet, indica que África Subsahariana está viéndose afectada de forma desproporcionada por esta enfermedad (4 de cada 5 casos de TBC están asociados al VIH).

Según los investigadores, “las tasas de TBC multirresistente van en aumento en Europa del Este, Asia, África Subsahariana y ahora amenazan con minar los avances logrados en este campo por los programas para el control de la TBC a escala mundial”. Señalan que las crecientes tasas globales de diabetes y las altas tasas de tabaquismo entre los habitantes de los países de ingresos medios y bajos estaban conduciendo hacia una epidemia de tuberculosis.

La diabetes multiplica por tres el riesgo de desarrollar TBC y el tabaquismo lo duplica. Estos expertos aseguran que los avances hacia el control de la tuberculosis en todo el mundo han sido obstaculizados por la ausencia de un test diagnóstico rápido y barato, la larga duración de los tratamientos, la falta de una vacuna efectiva, las crecientes tasas de TBC resistentes a fármacos y el débil sistema de salud que presentan los países pobres.

La TBC mata cerca de 1,7 millones de personas cada año y el número de casos mundiales -más de 9 millones- es mayor ahora que en ningún otro momento de la historia, han destacado estos investigadores. Según los datos de la Oficina Europea de la OMS, las tasas de tuberculosis han estado bajando en Europa desde el año 2005, con una media regional situada en las 36,8 notificaciones por cada 100.000 habitantes, en 2009. Sin embargo, las tasas de notificación de nuevos casos y las recaídas en 18 países de alta prioridad siguen siendo al menos ocho veces mayor que en el resto de la región.

“Las poblaciones vulnerables, incluidos los niños, aún no tienen acceso a un diagnóstico y a un tratamiento oportuno y de calidad”, apunta el informe de la OMS y el ECDC, acotando que “este tema sigue siendo una urgencia, dada la alta prevalencia de la TBC resistente y multirresistente en la región”.

Más de una tercera parte de la población mundial está infectada con la bacteria que causa la TBC, pero sólo un pequeño porcentaje desarrolla alguna vez la enfermedad. Diversos estudios han demostrado que las personas con problemas de abuso de sustancias, que son pobres y aquellos que viven en comunidades de difícil acceso son más propensas a la tuberculosis.

The Lancet 2011;doi:10.1016/S0140-6736(10)62173-3

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