Nuevas cepas de vacuna antipolio para protección del personal que las manufactura

Investigadores de la Universidad Estatal de Nueva York, en Stonybrook, han creado nuevas cepas de polio que generan una reacción inmune igual a la de los virus vivos utilizados para hacer la vacuna, pero no representan ningún riesgo si de alguna manera se filtrara en la población. Estas nuevas cepas tienen por objeto proteger a los trabajadores de las fábricas de vacuna antipolio.

El investigador principal y genetista molecular Eckard Wimmer dice que los virus vivos utilizados en la vacuna inyectable Salk, son inactivados con formaldehído para asegurar que el producto final sea seguro, pero si hay una fuga, explosión, u otro desastre natural "el derrame de virus podría extenderse como un reguero de pólvora". 

Hay necesidad de crear variedades de cepas más seguras de virus, dado que la eliminación gradual de la vacuna oral Sabin significa más dosis de la versión inyectable.

Los investigadores han mutado una parte de ARN del virus necesario para el debilitamiento del mismo y, a continuación, se inserta en la parte del ARN que controla la virulencia. Por lo tanto, Wimmer dice que el virus no haría ningún daño si logra acceder al cerebro.

Se espera que la nueva vacuna, en última instancia, se combinaría con la de sarampión,  difteria y otras enfermedades, administrada en una sola inyección sin dolor, con un chorro inyector.

Fuente: New Polio Strains That Protect Vaccine Factory WorkersNew York Times (18/2/13) McNeil, Jr., Donald G.

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