Disfraz bacteriano para evadir la vacuna antineumocóccica

Investigadores dedicados al seguimiento de la respuesta del neumococo luego de la introducción de una vacunaen los Estados Unidos en el año 2000, han identificado al menos 5 casos de modificación de su cápsula. Algunas bacterias recogen fragmentos de ADN de otras bacterias que ya han muerto, y utilizan esa información genética para cambiar su capa externa y evitar así la respuesta inmune. Una de las nuevas cepas, denominadas P1, se difundió rápidamente de este a oeste a través de los Estados Unidos, según el estudio, que añade quese convirtió en uno de las más frecuentes variedades en 2007.

Aunque ahora existe una vacuna actualizada que protege contra 13 tipos, el Dr. Rory Bowden, uno de los investigadores de la Universidad de Oxford, dice que una vacuna universal  sería lo ideal para apuntar a todos los tipos de neumococo. "Nuestro trabajo sugiere que las estrategias actuales para el desarrollo de nuevas vacunas son en gran medida efectivas, pero los efectos a largo plazo parecen no ser tan exitosos como se esperaba", dice el profesor Crook Derrick de Oxford University Hospitals NHS Trust.

Los hallazgos aparecen publicados en la revista Nature Genetics.

Fuente: BBC News (29/1/12)

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