La gripe ayuda a la propagación de la neumonía

Las bacterias que causan neumonía y meningitis solo pueden expandirse cuando los individuos están infectados por gripe, según un estudio del Centro Médico Nijmegen de la Universidad Radboud (Países Bajos), que se ha hecho público durante la conferencia de la Sociedad General de Microbiología en Harrogate (Inglaterra).
Este trabajo podría tener implicancias en el control de las epidemias de gripe y podría ayudar a reducir la incidencia de las infecciones por neumococo en los niños pequeños, que son más susceptibles a la enfermedad.
 
El Streptococcus pneumoniae (Sp) suele habitar de forma inofensiva en las vías aéreas altas. Hasta un 80% de los niños pequeños portan esta bacteria en su nariz. Se sabe que si un individuo colonizado es infectado por un virus de la gripe, hay más probabilidades de que el Sp se expanda a otras partes del cuerpo y podría causar infecciones graves como neumonía, sepsis o meningitis.
 
Los niños pequeños, y además los mayores y las personas con su sistema inmunitario debilitado, son más vulnerables a estas infecciones secundarias. El Sp mata a más de un millón de niños menores de 5 años anualmente.
 
Dimitri Diavatopoulos, responsable del estudio, sugiere que la infección viral probablemente fomente la expansión de la neumonía a través de una combinación de factores. “Creemos que el virus de la gripe aumenta la carga bacterial en la nariz de los individuos colonizados, pero también hace más susceptibles a los individuos no colonizados al alterar su sistema inmunitario. Además, si sabemos que el virus de la gripe, y posiblemente otros virus respiratorios, permiten la transmisión de Sp, concentrarnos en estos virus podría representar una nueva estrategia terapéutica para reducir las enfermedades neumocóccicas”. 

JANO.es y agencias · 11/4/11

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